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Une des règles fondamentales lors de l’ouverture d’une procédure de liquidation judiciaire est le dessaisissement du débiteur au profit du liquidateur.

Ce dessaisissement implique que le débiteur ne peut plus gérer son patrimoine professionnel durant toute la procédure de liquidation.

Par ailleurs, l’entreprise individuelle impose un régime spécifique quant au patrimoine de l’entrepreneur.

Après avoir exposé le régime auquel est soumis le patrimoine d’un entrepreneur individuel (I), nous verrons les moyens de protection des biens personnels en cas de liquidation (II).

I. Le patrimoine d’une entreprise individuelle : Une responsabilité quasi illimitée du dirigeant

Contrairement aux sociétés de capitaux, dans lesquelles la responsabilité du dirigeant est limitée à son apport dans le capital social, l’entrepreneur individuel n’a pas, en principe, une responsabilité limitée à son patrimoine professionnel.

En effet, la loi fait une nette distinction entre le dirigeant « personne physique » et la société personne morale. Cela permet, par conséquent, de dissocier le patrimoine privé du dirigeant de celui de la société, ce dernier étant l’unique patrimoine exposé aux recours des créanciers professionnels.

Néanmoins, ce principe ne s’applique pas à l’entrepreneur individuel. Même si ce dernier peut affecter une partie de ses biens à son activité professionnelle, la loi ne considérera qu’un seul et unique patrimoine. Ainsi, l’entrepreneur individuel verra l’ensemble de son patrimoine, personnel ou professionnel, répondre de ses dettes liées à son activité professionnelle.

Toutefois, l’entrepreneur individuel, ne se retrouve pas totalement démuni.

II. Les moyens de protection du patrimoine personnel de l’entrepreneur individuel

Deux moyens sont offerts à l’entrepreneur individuel pour la protection de ses biens personnels : l’entreprise individuelle à responsabilité limitée ou EIRL (A) et la déclaration d’insaisissabilité (B).

A. L’entreprise individuelle à responsabilité limitée (EIRL)

L’entreprise individuelle n’est pas une personne morale. C’est un patrimoine permettant à l’entrepreneur individuel d’affecter une partie de ses biens à une exploitation professionnelle.

Ce patrimoine, appelé patrimoine d’affectation, permet de regrouper tous les biens utiles pour l’activité professionnelle de l’entrepreneur.

Ce patrimoine est principalement composé de deux types de biens : les biens affectés à l’activité professionnelle par nature et en totalité ainsi que les biens à usage mixte, c’est-à-dire, les biens à usage personnel et professionnel.

La constitution de ce patrimoine a pour conséquence de limiter l’action des créanciers professionnels.  Ces derniers ne pourront alors saisir que les biens affectés à l’activité professionnelle.

B. La déclaration d’insaisissabilité

Ce moyen est rendu possible par le biais de l’article L. 526-1 du Code de commerce. En effet, « une personne physique immatriculée à un registre de publicité légale à caractère professionnel ou exerçant une activité professionnelle agricole ou indépendante peut déclarer insaisissables ses droits sur tout bien foncier, bâti ou non bâti, qu’elle n’a pas affecté à son usage professionnel« .

La loi permet ainsi à l’entrepreneur individuel de rendre sa résidence principale insaisissable par ses créanciers professionnels.

Il convient de préciser que cette déclaration d’insaisissabilité, pour être opposable aux créanciers dans le cadre d’une liquidation judiciaire, devra être publiée au fichier immobilier et au Registre du Commerce et des Sociétés.

Le cabinet LLA Avocats se tient à votre disposition pour plus d’informations.

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